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Honra para a desenvolvedora de software na missão da lua Apollo

Uma mulher de 80 anos que escreveu softwares para as missões espaciais da Apollo recebeu a maior honraria civil dos Estados Unidos, a Medalha Presidencial da Liberdade.

Margaret Hamilton foi uma das 21 pessoas premiadas com a medalha pelo presidente Barack Obama em uma cerimônia repleta de estrelas.

Faz quase 50 anos desde o seu trabalho inicial na missão lunar Apollo 11. O software pioneiro da Sra. Hamilton ajudou a aterrar o módulo lunar e sua tripulação na Lua em 1969.

Margaret Hamilton in the 1960s, pictured with Nasa equipment

Outros notáveis ​​ganhadores de medalhas na cerimônia de terça-feira na Casa Branca incluíram o comediante e apresentador de talk-shows Ellen DeGeneres, o ator Tom Hanks e os músicos Diana Ross e Bruce Springsteen.

O Presidente Obama disse que a Sra. Hamilton “simboliza a geração de mulheres não celebradas que ajudaram a enviar a humanidade ao espaço”.

Os astronautas Neil Armstrong e Buzz Aldrin podem ter atraído muitas das manchetes após o pouso bem-sucedido da Apollo 11, mas a Sra. Hamilton estava entre os que trabalhavam nos bastidores quando a ciência da computação era tão nova que nem era um termo reconhecido e o código foi escrito à mão.

Margaret Hamilton with a stack of code

Um pequeno puxão para a humanidade?

“Nossos astronautas não tiveram muito tempo, mas felizmente eles tiveram Margaret Hamilton”, disse o presidente Obama ao premiar a medalha.

Ele estava se referindo a um ajuste que a Sra. Hamilton fez ao sistema Apollo, que permitia ao computador priorizar comandos quando sobrecarregados com tarefas.

Seu trabalho se mostrou vital no dia: minutos antes de o módulo lunar atingir a superfície da Lua em 20 de julho de 1969, vários alarmes de computador foram acionados. Mas, graças à previsão da Sra. Hamilton, a equipe da Nasa foi capaz de ver que o alerta não era nada crítico, e o pouso foi adiante.

“Se o computador não tivesse reconhecido esse problema e tomado uma ação de recuperação, duvido que a Apollo 11 teria sido o pouso bem sucedido na Lua”, escreveu a Sra. Hamilton em 1971.
Direitos autorais da imagem MIT Museum

A Sra. Hamilton tinha 24 anos e se formou em matemática quando conseguiu um emprego no MIT. Ela planejou que fosse um passo temporário, enquanto apoiava o marido que estudava Direito na Universidade de Harvard. Ela então pretendia voltar aos seus próprios estudos.

No entanto, quando o MIT foi convidado a trabalhar no programa espacial Apollo, ela se juntou à equipe e se envolveu em um campo novo e empolgante.


Uma mãe que trabalha no “Oeste Selvagem”

Margaret Hamilton at the White House ceremony with a fellow medal recipient, actor Tom Hanks

Em uma entrevista à revista Wired em 2015, a Sra. Hamilton admitiu que ser uma mãe que trabalha na década de 1960 trouxe desafios adicionais e muitas vezes levou sua filha, então com quatro anos de idade, para o laboratório.

Ela também observou que neste novo mundo da computação, não havia passos a seguir. “Quando entrei pela primeira vez, ninguém sabia o que estávamos fazendo.

“Era como o Velho Oeste. Não havia curso nisso. Eles não ensinaram”, disse ela.

No entanto, ela e seus colegas do MIT escreveram o código do primeiro computador portátil do mundo.

A partir dos anos 1970, ela usou sua experiência para fundar seus próprios negócios de software, incluindo a Hamilton Technologies, que ainda está baseada em Massachusetts.

Obama também elogiou o matemático nascido em Indiana pelo desenvolvimento da arquitetura de software que “ecoa em inúmeras tecnologias hoje” e disse que ela encapsula o “espírito americano de descoberta que existe em todas as garotinhas e garotinhos”.

A contra-almirante Grace Hopper também recebeu a medalha, postumamente. Obama disse que o cientista da computação, que morreu em 1992, estava na vanguarda do desenvolvimento de computadores e programação das décadas de 1940 a 1980.

O presidente Obama saudou os 21 honorares como “americanos extraordinários que elevaram nossos espíritos, fortaleceram nosso sindicato, nos impulsionaram para o progresso”.

Fonte: BBC

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